Travel Guide Vietnam. Deel 1: eten, reizen en slapen

Het kon natuurlijk niet uitblijven, een Travel Guide over mijn mooie reis door Vietnam. Maar waar te beginnen? Het is zo’n groot en divers land, dat alle tips en trics niet in één artikel zijn te vangen. Daarom kun je de komende tijd in drie delen lezen wat wij op reis hebben gedaan en gezien. En vooral ook… welke tips ik voor je heb. Heb je een reis naar Vietnam in de planning, of wil je er meer over weten? Lees dan vooral lekker verder. Enjoy!

Eten
Ik val maar gelijk met de deur in huis: alleen al voor het eten moet je naar Vietnam! Ik heb nog nooit op vakantie zó goed gegeten. Maar dan ook echt overal en elke maaltijd. Houd je van Aziatisch eten, lichte gerechten, verse kruiden en beetje pit? Nou, dan zit je in het hele land wel goed.

Elke streek heeft zijn eigen gerechten en dat maakt door het land reizen een culinair feestje! Je hebt natuurlijk de gerechten die in heel het land bekend zijn, zoals Pho (spreek uit als fuh) de alom bekende noedelsoep, de heerlijke summer rolls (Goi Cuon), de inmiddels internationaal bekende Vietnamese broodjes Bahn Mi en – een vegetarische favoriet – gebakken Morning Glory (waterspinazie) met knoflook. Maar elke streek staat dus ook bekend om de specialiteiten. Zo kun je in Hanoi veel hotpot of Vietnamese barbecue eten, moet je in Hoi An de white rose – speciale dumplings gevuld met garnalen – niet overslaan en zeker ook de traditionele Mi Quang proberen, ben je in Hue aan het juiste adres voor fingerlicking good gestoomde deegpakketjes van allerlei soorten (o.a. Cha Tom, Bahn Nam en Bahn Beo) en eet je in het zuiden de allerlekkerste vissaus (Nuoc Mam) ever!

Vietnam

Hoewel wij vooraf gewaarschuwd werden dat je niet op straat moet eten, houd je dat in Vietnam nog geen halve dag vol. Het leven speelt zich af op straat. Bovendien eet je op straat het allerlekkerst. En het goedkoopst. Op straat eten kan prima, zeker als je de volgende vragen allemaal met ‘ja’ kunt beantwoorden: 1) zitten er veel locals? 2) is de omloopsnelheid hoog? 3) staan de pannen en wokken flink te pruttelen en dampen? 4) hebben ze maar 1-3 gerechten aan te bieden? Alles ja? Ga maar lekker eten daar dan! Bij dit soort straattentjes eet je echt ontzettend lekker. Dit zijn families die al jaren hun recepten aan het verfijnen zijn en daardoor écht het lekkerste eten aanbieden. En wees op tijd, want hier geldt gewoon elke dag: op is op!

Ben je vegetariër, dan moet je iets beter zoeken in Vietnam. De Vietnamese keuken draait voor een heel groot deel om vlees en in het zuiden ook om vis. Het vlees is ook iets waarmee je iets voorzichtiger moet zijn, want dat ligt vaak de hele dag op straat voordat het bereid wordt. Toch kun je bij de eetzaakjes vaak prima uitleggen dat je ‘no meat’ wilt. Voor ons werd dan telkens iets zonder vlees en soms met extra groenten gemaakt, geen probleem! Je kunt ook ‘vegetarische Pho’ bestellen. Maar vegetarisch is dat niet want Pho wordt altijd gemaakt wordt van bottenbouillon (bone broth, wel heel gezond!) of rundvleesbouillon.

Vietnam

Fruit is er in overvloed in Vietnam. Overal op straat kun je fruit kopen en bij elk ontbijt kun je je verheugen op een bordje heerlijk zoete fruitsoorten. Jack fruit en dragon fruit waren toch wel de favorieten van deze trip, maar ook aan banaantjes, passievruchten, watermeloen, lychees en allerlei andere vruchten heb ik me heerlijk tegoed gedaan!

Vietnam

Drinken: koffie!
Misschien weet of verwacht je het niet, maar Vietnam is een echt koffieland. Er zijn zelfs lijstjes die zeggen dat Vietnam – na Brazilië – de 2e grootste koffieproducent ter wereld is. In Vietnam wordt vooral veel robusta koffie verbouwd en de meest bekend hiervan is de Trung Nguyen Robusta die wordt gekenmerkt door een krachtig en wat zoetig aroma. Deze koffie smaakt wat chocolade-achtig. In Vietnam drinken ze de koffie als ‘slow drip filter coffee’. Als je een echte koffieliefhebber bent, kun je dit zeker waarderen! Ook drinken Vietnamezen zelf hun koffie koud en met zoete gecondenseerde melk (not my cup of coffee).

Vietnam

In de grotere steden, zoals Hanoi en Saigon, vind je ook hippe koffietentjes waar je de heerlijkste cappuccino en latte kunt drinken. Vooral in Saigon struikel je over de koffiezaken waar Vietnamezen en westerlingen door elkaar zitten te werken, te kletsen en koffie te drinken. Highlands Coffee is ‘de Vietnamese Starbucks’ en vind je daar werkelijk op elke hoek van de straat!

Vietnam

Verder drinken de Vietnamezen ook thee, bier (elke streek heeft zijn eigen variant) en zoete drankjes. Sapjes zijn mierzoet, ze houden wel van een beetje suiker daar! Hoewel iedere reiziger het wel weet: pas op met ijsklontjes en niet goed verwarmde dranken. Het kraanwater in Vietnam is namelijk écht niet drinkbaar.

Mensen
De mensen in Vietnam zijn ontzettend vriendelijk en behulpzaam. Dat is werkelijk een verademing in contrast met het soms zo harde en onpersoonlijke westen. Ze spreken slecht Engels, dus zorg dat je met je reisgids of met handen voeten duidelijk kunt maken wat je wilt. Ze zijn zeer bereid je te helpen!

Hoewel heel behulpvaardig moet je ook altijd realiseren dat ze graag geld aan je willen verdienen. Jij bent een toerist en hebt per definitie meer te besteden dan de mensen daar. Ze werken hard en veel en proberen op allerlei manieren hun geld te verdienen. Vaak is dat helemaal niet erg, maar wees je er wel van bewust.

Vietnam

Kleding
Omdat er tussen noord en zuid Vietnam zo’n 2000 kilometer verschil zit, kan het weer in noord en zuid nogal verschillen. Ga je dus het hele land door reizen? Zorg dan zeker ook voor een set goede warme kleren. Noord-Vietnam kan koud en nat zijn en het is niet altijd prettig als je daar niet goed op gekleed bent. Ja, ik spreek uit ervaring…

Vietnam

Bescherming insecten
Natuurlijk ga je voorafgaand aan je reis netjes je inentingen halen. Maar zorg ook voor goede insectenbescherming! In Vietnam zijn bijvoorbeeld veel muggen en je wilt natuurlijk niet helemaal onder de muggenbulten komen, maar je wilt zeker ook niets oplopen. Zorg voor goede bescherming door middel van bijvoorbeeld Deet en neem een reisklamboe mee als je ook in hutjes, tenten of andere ‘buitenaccommodaties’ gaat slapen.

Slapen
Over slapen gesproken… In Vietnam kun je allerlei accommodaties boeken, van hostels en zeer eenvoudige hotels tot de meest luxe hotels en resorts. Kortom: voor elk budget en elke wens wat wils! In de grote steden slaap je voor 50 tot 60 US dollar echt in een prima hotel. Op minder toeristische plekken is dat vaak nog goedkoper. Eenvoudiger locaties boek je al voor 20 tot 30 dollar. De luxe resorts zijn de laatste jaren flink duurder geworden, net als excursies en activiteiten overigens. Toch boek je voor 80 tot 100 dollar per nacht echt de meest luxueuze resorts, pareltjes zitten er werkelijk tussen. En zeg nu eerlijk: soms is dat voor een paar nachtjes best even lekker relaxt!

Vietnam

Reizen
Het land door reizen gaat eigenlijk vrij gemakkelijk. Wij kozen in de meeste gevallen voor de trein. Een heel leuke manier om te reizen, want je ziet veel en het is een redelijk comfortabele manier. Ook zit je op kortere treinreizen echt tussen de locals en dat is al een belevenis op zich. De nachttreinen met speciale soft sleepers (4 bedjes per coupé) zijn ook prima te doen. Je moet natuurlijk geen hotelwaardig bed verwachten, maar je pakt prima een aantal uurtjes slaap terwijl je de nacht door reist! Treintickets boeken doe je via de officiële site van ‘Vietnam Railways’ of – wat wij deden omdat we die officiële site pas aan het einde van onze reis vonden – op het treinstation zelf bij de kassa. Als wij aankwamen op een station kochten we gelijk onze tickets voor de doorreis. Dat scheelt veel wachten en onzekerheid op de dag zelf! Let op, want online boeken kan ook via talloze reisbureaus (die eruit zien als de officiële site van Vietnam Railways) maar daar betaal je veel te veel voor je treintickets!

Vietnam

Naast reizen met de trein kun je ook prima een binnenlandse vlucht nemen. Wij deden dat met Vietnamese Airlines (partner van KLM), maar je kunt ook andere (goedkopere) lokale prijsvechters boeken via lokale reisbureautjes.

Ook kun je bijvoorbeeld reizen via brommer of motor (overal te huur), taxi (in overvloed te krijgen), bus (goedkoop!), of auto met chauffeur. Taxi’s zijn (zeker voor ons) goedkoop, maar je kunt ook gemakkelijk opgelicht worden. Kies voor een kleine taxi van een officiële maatschappij en vraag vooraf naar de prijs als je een wat langer stuk moet afleggen. Wij hebben met taxi’s van Mai Linh (groen met wit) de beste ervaringen.

Next time: noord en midden Vietnam!
Wat algemene tips en trics voor als je in Vietnam bent. Of misschien krijg je nu wel zin om te gaan? Terwijl ik dit schrijf droom ik weer heel even terug naar dat mooie en vriendelijke land waar je zo heerlijk kunt eten. Next time: noord en midden Vietnam onder de loep!

Vietnam

Reiskriebels gekregen? Met KLM en partners vlieg je comfortabel naar Vietnam!

Meer travel guides:
Travel Guide Vancouver
Travel Guide Lissabon
Travel Guide Kaapstad
Travel Guide New York
Parijs in 1 dag

Blijf up-to-date en volg ons op Facebook & Instagram (username @GlowMagNL).

 

The following two tabs change content below.

Madelon Baans

Madelon is partner van Glow, zelfstandig communicatie professional op gebied van sport & gezondheid, oud olympisch zwemster en schrijft graag over haar passie voor sport, gezondheid en gezond & lekker eten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *