Travel Guide Vietnam. Deel 2: noord en midden Vietnam

Wij begonnen onze reis in noord Vietnam en zijn in drie weken tijd helemaal naar het zuiden gereisd. Je legt dan zo’n 2000 kilometer af. Als je de tijd hebt dan is dat prima te doen, je kunt het dan zelfs op je gemak doen. Ik zou iedereen aanraden het van noord naar zuid te doen en niet andersom. Vooral vanwege het weer… In het noorden is het een stuk koeler (en in ons geval zelfs koud!) en natter. Afhankelijk van het seizoen natuurlijk. Naarmate je verder naar het zuiden zakt wordt het weer steeds beter en wij vonden dat toch wel lekker. Het noorden van het land is mooi en groen. Houd je van natuur, dan zit je hier zeker goed. Maar er is zoveel te meer zien in noord en midden Vietnam. Een (beknopt!) overzicht.

NOORD, startpunt Hanoi
Wij begonnen in Hanoi. Wat een geweldige stad! Het is nog erg authentiek, er zijn niet overdreven veel toeristen en de vibe is geweldig. De oude stad bestaat uit allemaal kleine straatjes en steegjes en op elke hoek van de straat kun je geweldig eten. Wij keken onze ogen uit en maakten daar kennis met de échte Vietnamese keuken waar we nog drie weken erg van zouden gaan genieten. Het is heerlijk om lekker door de stad te wandelen. Hoewel je niet moet verwachten dat je ‘rustig’ kunt wandelen, want je hebt je ogen en oren goed nodig! Overal zijn brommers, stoplichten en verkeersregels zijn er niet of worden genegeerd en stoepen zijn slecht. Maar dat maakt juist de charme van de stad!

Vietnam

In Hanoi zijn diverse musea en tempels te bezoeken en je ziet veel van de geschiedenis terug in de voormalige Franse wijk Ville Française. Het mausoleum van Ho Chi Minh was vanwege onderhoud helaas gesloten toen wij er waren, maar dit is vast een bezoek waard als het open is. Hier ligt de belangrijkste man uit de geschiedenis van Vietnam: Ho Chi Minh.

Bij het Hoan Kiem meer kun je even uitpuffen en bijkomen van alle hectiek. Vooral ’s morgens vroeg zie je er mensen wandelen, dansen, badmintonnen: bewegen wordt – zeker ook door ouderen – veel in het openbaar gedaan.

Wat je eigenlijk niet mag overslaan is het waterpoppentheater van Thang Long. Gewend aan westerse entertainment doet het misschien wat corny aan, maar wat je hier kunt zien is zeer beroemd in Vietnam. Onder begeleiding van traditionele muziek spelen de poppenspelers een uur lang hun voorstelling. Het gezelschap van Thang Long in Hanoi staat in heel het land bekend.

Hanoi is een uitermate geschikte stad om lekker veel te wandelen en te eten en onderweg wat leuke en mooie dingen te bekijken.

Vietnam

Sapa
Hanoi is een goede uitvalsbasis voor een trekking in Sapa. Iets wat heel hoog op onze wishlist stond, maar helaas vanwege het weer niet door kon gaan. Wij hebben ervoor gekozen om niet vier dagen in kou en regen te gaan hiken, maar tref je mooi weer dan is het een absolute must do vanwege de prachtige uitzichten over de bergen en rijstvelden. Een tocht naar Sapa boek je gemakkelijk via een van de vele reisbureautjes in Hanoi. Bereid je wel voor op giga veel toeristen en even zo veel Vietnamezen die iets aan je willen verdienen. Het is in de loop der jaren een zeer populair uitstapje geworden.

Ninh Binh
Wij gingen dus niet naar Sapa, maar besloten gelijk al te gaan zakken. Onze volgende bestemming werd Ninh Binh in de Rode Rivierdelta. Dit is geen bijzondere stad maar ligt wel zeer centraal als je mooie dingen wilt zien en ondernemen. Je kunt deze buurt goed zelf doorfietsen of op de brommer verkennen. Een absolute aanrader om te verblijven? De Trang An Farm Stay; een geweldig verblijf in een bamboe hut in ‘the middle of nowhere’. De krekels sussen je in slaap in de donkere nacht, je slaapt gegarandeerd als een roosje.

Vietnam

Een greep uit onze activiteiten in de omgeving van Ninh Binh:

Cuc Phuong National Park
Nadat Sapa niet door kon gaan had ik toch echt mijn zinnen gezet op het 225 vierkante kilometer grote Cuc Phuong National Park, het allereerste nationale park van Vietnam. Het park staat bekend om haar rijke flora en fauna. Wij hadden één droge dag, die we direct benut hebben voor een dagtocht in het park. Onder leiding van een gids deden wij een adventure hike. Het was flink klimmen en klauteren en die gids heb je zeker nodig. Maar wat een geweldige tocht! Een van de mooiste ervaringen tijdens onze trip. Ga je in de lente? Dan fladderen er duizenden vlinders rond!

Vietnam

Tempels en grotten
Wij bezochten ook het tempelcomplex van Bai Dinh. Zeer indrukwekkend, alleen al door de grootte van het complex. Het is niet alleen het grootste tempelcomplex van Vietnam, maar er staan ook meer dan 500 standbeelden van monniken in de 3 kilometer lange gangen. Een bezoek waard! Ook maakten we een boottocht naar de grotten van Tam Coc. Een heerlijk en mooi tochtje om even tot rust komen, maar ook een toeristische trekpleister.

Vietnam

Hoa Lu
In de provincie is het ‘stadje’ Hoa Lu te bezoeken. Dit was in een deel van de 10e en 11e eeuw de hoofdstad van Vietnam. De oorspronkelijke citadel bestaat niet meer, maar van de resterende tiende-eeuwse gebouwen is het toch bijzonder om te zien dat dit bewaard is gebleven. Ook de omgeving is mooi. Omdat wij al die dagen in de regen hebben doorgebracht ontgaat je dat soms een beetje, maar de groene en bergachtige omgeving steekt prachtig af tegen de oude gebouwen of tempels die er zijn. Zeer bijzonder!

Vietnam

MIDDEN, vanaf Hue
Een van de eerste stops die de meeste mensen maken in midden Vietnam is Hue. De nachttrein die daar aankomt zit meestal vol met westerlingen die de stad willen gaan bekijken. Niet onterecht, want Hue is met de historie zeer zeker een bezoek waard.

Hue
De grote trekpleister in Hué is Tu Cam Thanh; de Verboden stad. Een geheel terechte trekpleister want de mystiek en grootsheid van deze kleine ‘stad in de stad’ is indrukwekkend. Dat wat vroeger privé terrein was van de keizerlijke familie is nu toegankelijk voor publiek. De verboden stad heeft hevig geleden onder beschietingen tijdens de Vietnam-oorlog. Unesco is al meer dan twintig jaar bezig het gebied op te knappen. Hoewel nog lang niet af, is er meer dan genoeg te zien en een bijzonderheid om er rond te lopen.

Vietnam Hue

Ben je toch in Hue, sla dan zeker de Dong Ba Market niet over. In Vietnam vind je vele mooie markten waarvan de Dong Ba er zeker een is. De kleuren en geuren zijn een lust voor je zintuigen. Hoewel soms ook een last, want de vlees- en visafdeling ruiken niet altijd even appetijtelijk, yuk! Mooie markt om te bezoeken.

Vietnam

Vietnam

Oh en ga in Hue vooral een van de lokale specialiteiten proeven! De gestoomde deegpakketjes van allerlei soorten (o.a. Cha Tom, Bahn Nam en Bahn Beo) zijn to die for! Wij aten een flinke portie Bahn Beo bij het populaire zaakje Hang Me (45 Vo Thi Sau, Hue). Bahn Beo zijn gestoomde ‘rijstcakejes’ met gedroogde garnalen en een heerlijke vissaus.

Vietnam

Hoi An
Hoi An is echt een must op je lijstje, deze stad mag je niet overslaan. Wel wat toeristisch, maar ontzettend gezellig en leuk. In de oude stad komt geen gemotoriseerd verkeer (wat een verademing!) en alle straten en etalages hangen vol met de typische lampions uit Hoi An. Een kleurrijk geheel en heerlijk om de avond al wandelend door te brengen.

Vietnam

Ook in Hoi An is de markt (Cho Hoi An) een bezoek waard. In het stenen gebouw van de markt vind je een soort ‘foodcourt’. Ik kan maar één ding zeggen: Ga daar eten! In de markt eet je voor veel schappelijker prijzen dan in de toeristische restaurantjes en ook nog vele malen lekkerder.

Vietnam

Hoi An heeft stad, strand (een heerlijk rustig strand!), leuke eettentjes, een aantal bezienswaardigheden en je kunt er prachtig fietsen in de omgeving langs de rijstvelden. Ook kun je hier kooklessen volgen. Je kunt je er dus prima een paar dagen vermaken. Oh, in Hoi An vond ik ook een gym. Een heel oude weliswaar (en gesloten op die ene dag dat ik kon trainen) maar hee; een gym is een gym!

Vietnam

Een paar van onze favoriete adresjes in Hoi An:

  • Mrs Thu
    Het eettentje van Mrs Thu zit in het marktgebouw (Cho Hoi An). Wij zijn hier een paar keer terug geweest omdat het zó lekker was. Mrs Thu vergeten wij niet meer!
    Central Market: Nguyen Hue / Tran Phu, Hoi An
  • Bahn Mi Phuong
    In de rij voor een broodje? Ja hoor, bij Bahn Mi Phuong doe je dat. De zogenaamde Bahn zijn hier knapperig en vers en worden rechtstreeks uit de oven voor je bereid.
    2B Phan Chau Trinh, Hoi An
  • Reaching Out Tea House
    Dit schattige theehuisje vind je in de oude stad en is een oase van rust. Er wordt niet gesproken en de mensen die er werken zijn allemaal doof. Je communiceert via blokjes met tekst en een schrijfblokje. Ze maken al het lekkers zelf en de thee (en koffie!) is werkelijk fantastisch.
    131 Tran Phu, Hoi An
  • Dingo Deli
    Bij deze zaak door en voor Australiërs is de koffie veel te duur. Maar het is een heel leuke zaak tussen de stad en het strand en er heerst een relaxte Ozzie vibe. De koffie is goed en taarten awesome. Even uitpuffen met een cappu en groot stuk carrot cake of banana bread? Ja hoor!
    277 Cua Dai Road, Hoi An

Vietnam

Er is in noord en midden Vietnam zo veel te zien en te doen, dat deze travel guide natuurlijk allesbehalve uitputtend is. Maar met deze tips en adresjes heb je vast een mooie richtlijn voor jouw trip in het prachtige land. Volgende keer: deel 3 over zuid Vietnam!

Reiskriebels gekregen? Met KLM en partners vlieg je comfortabel naar Vietnam!

Meer travel guides:
Travel Guide Vietnam. Deel 1: eten, reizen en slapen
Travel Guide Vancouver
Travel Guide Lissabon
Travel Guide Kaapstad
Travel Guide New York

Blijf up-to-date en volg ons op Facebook & Instagram (username @GlowMagNL).

The following two tabs change content below.

Madelon Baans

Madelon is partner van Glow, zelfstandig communicatie professional op gebied van sport & gezondheid, oud olympisch zwemster en schrijft graag over haar passie voor sport, gezondheid en gezond & lekker eten.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *